とうほうびじん

東方美人SP

初夏の数日間だけ作られる、貴重な台湾茶です。害虫ウンカが噛んだ新芽を摘み集めました。

白い新芽がきらきら輝きます。茶湯はダージリンのような鮮やかな橙色。滋味には透明感があり、甘さには蜂蜜を思わせるコクがあります。この美味しさが10煎以上続きます。紅茶的な渋みは一切ありません。

数ある台湾茶の中でも、東方美人は熟成向きです。はじめの数年は滋味の主張が強く、次第に熟成感が深まります。新旧の飲みくらべをお愉しみください。

お茶選びのヒント

2019年は新芽が多いタイプです。繊細な甘さで、熟成はゆっくりめです。2013・2015に似ています。おすすめの組み合わせは2013と2019。熟成茶の陳味を感じてください。

お気に入りに登録

ここでしか飲めません!
年1回の仕入れに、店主が全身全霊を注ぎました

東方美人の正式名は白毫烏龍です。椪風茶、香檳烏龍、オリエンタルビューティーなどとも呼ばれます。かつて15kgの東方美人で家一軒が建つほど、希少価値の高いお茶でした。現在ヨーロッパでは紅茶では満足できない通のお茶として愛飲されています。

東方美人という名称は、英国ビクトリア女王が命名したと言われています。水晶グラスで淹れた白毫烏龍の、ゆらゆら舞い踊る茶葉に感動して、オリエンタルビューティー(東方美人)と呼んだそうです。(『台湾茶』、猫頭鷹出版)

良質な東方美人の摘茶・製茶は初夏の数日間だけしかできません。梅雨になると増殖するウンカが、新芽をかじることによってチャの成長が止まり、芽は丸くよじれ、黄色く変化します。同時にウンカは新芽に分泌物質を含ませます。農薬を散布するとウンカは死にますので、管理が悪い茶園ではこのデリケートなお茶は作れません。

これを茶摘みおばさんに灼熱の太陽に耐えてもらい、一芯二葉で丁寧に摘み集めるのです。

ウンカが噛んだ小さな新芽を、一つひとつ見極めるのは大変な仕事です。熟練工でさえ一日かけて完成品300gの新芽を摘むのが精一杯です。それゆえ良品の流通量はごくわずかです。

東方美人を選ぶ際のポイント

7月までに新茶が入荷してますか?

良質な東方美人が流通するのは5月下旬~6月中旬のほんの数日間。早くても遅くてもダメです。先行して流通する新品種は概してコクが弱く、新茶ならまだしも、熟成には適しません。当店が求める石錠茶区の青心烏龍は、それを求める台湾茶商のライバルが多く、流通スピードが特に早いです。一瞬のタイミングを逃すと、台湾じゅうを探しても良品は入手できません。

東方美人の仕入れ状況をチェックするだけで、正しい知識を持った店かどうかは判断できます。

仕入れは年1回、青心烏龍の初回製茶分から最高の1ロットをキープ再入荷はできませんので、完売後は翌年7月までお待ち下さい。当店の東方美人は、何倍も値段が高いコンテスト受賞茶を上回る品質を保証します。お手持ちの最高級の東方美人と比較してください。

東方美人は少し冷めかけた頃が飲み頃です。完熟果実の甘さが表面に現れます。やさしい薄荷(ハッカ)を思わせる清涼感の残香は、害虫ウンカが生み出した賜物。これにより東方美人は飲み飽きないのです。

お茶請けとの相性も抜群。パウンドケーキマンゴープリンをはじめ、洋菓子にも和菓子にも合わせやすいお茶です。本物の東方美人がティータイムを優雅に彩ります。

お茶のデータ
商品名称 東方美人SP
とうほうびじん
生産地 台北縣石錠郷
茶樹の品種 青心烏龍
摘茶時期 2019年:6月中旬
2018年:6月中旬
2017年:6月中旬
2016年:6月上旬
2015年:6月上旬
2013年:6月上旬
茶園の海抜 300〜400m
発酵度 重発酵(70%)
推奨茶器 陶土製の茶壺・急須、蓋碗、グラス
茶葉の分量 茶壺・急須 → 3分の1前後
蓋碗、グラス → スプーン1杯
お湯の温度 90~95℃
時間の目安
(95℃)
茶壺、急須 → 50秒
蓋碗、マグカップ → 蓋をして60秒
(2煎目 -5秒、以降 +10秒ずつ)
東方美人SPの2つの楽しみ方

茶壺・急須で淹れる → 予熱した茶器に沸かしたてのお湯をゆっくり回しかけ、蓋をして蒸らします。濃く出しても苦くなりません。お湯をしっかり切れば10~30煎は愉しめます。アフタヌーンティーとしてどうぞ。和洋問わずお茶請けとの相性は抜群です。

蓋碗、グラスで淹れる → 茶器を充分に温めてから、高い位置からゆっくりお湯を注ぎます。蓋を開けた時の香りにうっとりすることでしょう。

ワンポイントアドバイス

茶殻を水に浸すだけで極上のアイスティーが完成。蜂蜜を加えると、東方美人の甘さと相まって香り・後味がアップします。台湾紅茶・鶴岡茶区を半量あわせて作る東方美人ゼリーも絶品。

よくある質問
2013年と2019年はそんなに違いますか?(東方美人)
別物と言っていいほどの差があります。熟成につれて華々しさは落ち着き、口当たりはしっとりします。蜜の甘みとビンテージワインのような奥ゆかしさが醸し出てきます。東方美人は熟成に最も適した茶葉です。
東方美人は紅茶ですか?
烏龍茶です。緑茶は無発酵(0%)で紅茶は全発酵(100%)、その中間はすべて烏龍茶に属します。東方美人の発酵度は約70%と高く、見た目は紅茶のようですが、複雑に絡み合う奥深い味わいやミント系の香気はやはり烏龍茶です。
東方美人といえば品種は青心大有では?
東方美人はどの茶種からも作られます。新竹などで大量生産される青心大有は、苦味が出やすくあまりお勧めしません。金萱や翠玉などの新品種で作る東方美人もありますが、新品種は旨みが少ないため寝かせても熟成味は育ちません。青心烏龍の東方美人は、石錠や坪林など台湾北部で細々と作られています。

お茶に関するQ&Aはこちら